Aktarum celebrated their 10th anniversary and now work on a new album!

  Van Muylem    3 januari 2016

I saw Aktarum playing in the Biebob, as warming up band. I listened to their music before and after the gig. Well: they got me hooked and I decided to ask a few questions that were burning on my lips and as I found out in 2015 they celebrated their 10th anniversary …

My logic starter: from where does the name come and does it mean something?

Trollour Thomas: We created the name and it's all about Trolls who like to party hard, fight and eat human flesh and who live in a village with the name Aktarum.

Can you present yourself, tell from where you are, what’s the instrument(s) you play?

Formed in 2005 by Trollour ( Keyboard) and Trollaklass (guitar), we took time to create our own world. Now we have an unexpected line up (in a good way ) and we will begin to write some new material with everyone particularities and abilities: TrollHammer comes from the extreme metal scene, Trollaflem and Trollbard were more into the heavy/power metal. All the previous material was wrirten by Trollaklass and I. But now all member can bring whatever they want in the band from their own experiences, we will try to instill something new, powerful in our Trollish universe.

What are your influences (compared to the names I dropped in review)?

As I said before, Trollaklass and I came from the folk metal world (and we love to listen to Finntroll, Moonsorrow, Turisas, Ensiferum and last but not least : Unleashed). Trollhammer made its debut and still play in several extreme metal band. Give him the opportunities to play blast beat and fast double bass pattern and he is happy! Trollbard and Trollaflem came from the heavy/ power metal.

How was it to play in Biebob?

We all saw all our favorite band as kids, so it's was a real pleasure to play in this Belgian historic metal venue. But to be honest, we already play there with Trollaflass in 2011 (unforgettable gigs with Turisas )

You just played with Finntroll, does it feel like a dream coming true? Do you have other bands on your wish list?

These two shows with Finntroll in the Netherlands and in Belgium was the culmination of a teenager's dream! I don’t know a better thing to meet guys that you idolized for 15 years, they are super cool, pro and as we imagined them for so many years. So if more is two dates in two great rooms, with hundreds of people every night who jump and dance in every sense, the happiness assured !! We will do the greedy, now that we have shared the stage with Finntroll, we dream of a European tour in one month (or more?). But now we played with Fintroll and we had the honor to share incredible moments, for ten years, with all of our favourites folk bands : Ensiferum, Eluveitie, Skyforger, Alestorm, Moonsorrow, Kropiklaani, Turisas, Equilibrium, Heidevolk, Finntroll, Thryfing, Manegarm, Arkona and Primordial. We know that a lot of bands would dream to live what we live, so it's already amazing and everything that could happen in the future will only be bonus. All of this is due to those who support us and we can’t thank them enough.

Who does the artwork, can you tell more about it?

Aah I like talking about Jean-Michel Degoedt (Zero-scarecrow13) who does an outstanding job when it is about graphic design (he made our artwork but also the pictures of the band and the EP teaser – and we are counting on him for our next album, video clip, promo pictures, ...). If you are looking for a professional who seek perfection, you have to call him !

Have you tried yet to get your music featured in a PC game?

No we don't... We never thought about it. But if someone is interested, just call us !

Do you think you can work out something like Skeptical Minds just did: a combination of a CD and a Comic book (lyrics are telling the story in the comic book)?

We have already thought about it a long time ago and this idea has not been ruled out.  Unfortunately everything has a price and in the future we prefer to give all we've got in sound production.

The lyrics are mostly about Trolls, with whom or against whom are they fighting?
Can you describe a bit the world of Trolls?

They sometimes fight for fun, often for hunting and for their insatiable appetite. But also to defend their world against the threats of humans and magical creatures. This world is hostile and humans want to eliminate the trolls (because they are tired of serving meals), however they are the only ones able to counter the attacks from more powerful creatures that threaten all life forms in the

What is a black Troll?

The black troll is the sorcerer troll (also called spiritual troll) becoming evil because of his potions or spells who go wrong.

It’s almost a logical thing, but have you contacted yet festivals like Trolls et Légendes?

Yes we do, but for now we did not hear about them (the big festivals received thousands of requests and unfortunately they can’t answer everybody). But who knows, we still hope for the next edition ...

What’s happening the upcoming months?

We will isolate ourselves in our stinking swamp to compose and release an album in 2016 to make the Belgian troll's screams to be heard throughout the world!

Any wishes or dreams for the next year?

May our album rocks! And may we do the opening act of our favorite bands over and over again. Then all the big festivals ! (that will be for 2017, after the album release and a tour.)
Let those who love us follow us !

CD review

concert review at Biebob

Pour les fans, voici la version originale de l’interview en Français :

D'où vient le nom et a-t-il une signification?

Le nom "Aktarum" est un nom que nous avons inventé.

Aktarum est un village peuplé de trolls aimant faire la fête, se battre mais surtout manger de la bonne viande humaine.

Pouvez-vous vous présenter, dire d'où vous venez, quel(s) instrument(s) vous jouez?

Aktarum existe depuis 10 ans. Formé par Trollaklass (guitare) et moi - Trollour (keyboard/scream).

Au fil du temps nous avons créé notre monde et notre style. Maintenant nous avons un line-up inespéré et la team est enfin prête à créer de nouvelles compos avec les forces et styles de chacun: Trollhammer (drums) avec son style rapide et extrême venant du death et black de ses autres groupes, ou encore Trollbard (chant/guitare) avec sa technique et tout ses styles qu'il maitrise, et enfin le ptit nouveau Trollaflem (chant/basse) qui apportera sa fraicheur et son style heavy metal.

Les compositions jusqu'ici venaient de Trollaklass et moi, mais à présent les membres ont changé et tout le monde apportera quelque chose de neuf et de puissant qui, on l'espère, plaira à ceux qui nous écouterons.

Quelles sont vos influences (par rapport aux groupes qu'il a déjà cité dans la review)?

On ne va pas se mentir, pour Trollaklass et moi, c'est clairement les racines folk metal qui les transportent: Finntroll, Moonsorrow, Turisas, Ensiferum, ... bien qu'on adore de tout (surtout Unleashed!).
Pour Trollbard et Trollaflem les influences sont tout aussi diverse avec un penchant pour le power et heavy.
Trollhammer, lui, c'est tout ce qui est death et black: tant que y'a du blast et de la double au-dessus de 200bpm, il aime.

Qu'est ce que ça a fait de jouer au Biebob?

On a vu tout nos groupes préférés passer par cette salle mythique quand on avait 15 ans, c'est donc un réel plaisir de mettre les pieds sur cette scène qui a toute une histoire pour la scène metal en Belgique: merci Bob!
Pour ne rien vous cacher, pour Trollklass et moi c'était la seconde fois qu'on jouait au Biebob (concert inoubliable avec Turisas en 2011).

Est-ce qu'un rêve s'est réalisé lorsque vous avez joué avec Finntroll? Y a-t-il d'autres groupes avec lesquels vous reveriez tourner?

Ces deux dates avec Finntroll aux Pays-Bas et en Belgique, c'était l'aboutissement d'un rêve d'ado!

Que demander de mieux que d'arriver, rencontrer des gars qu'on idolâtre depuis 15 ans et qui ne vous déçoivent pas lorsque vous vous rendez compte qu'ils sont super cool, pro et qu'ils sont comme on l'imaginait depuis tant d'années?
Alors si en plus c'est deux dates, dans deux super salles, avec des centaines de personnes chaque soirs qui sautent et dansent dans tout les sens, c'est le bonheur assuré!!

On va faire les gourmands, maintenant qu'on a partagé la scène avec Finntroll, nous rêvons a 1 mois en tournée Européenne (ou plus?).
Mais on a vraiment de la chance et en jouant avec Finntroll nous pouvons dire que nous aurons eu l'honneur de partager des moments incroyables avec TOUT nos groupes de folk metal préférés durant ces dix années: Ensiferum, Eluveitie, Skyforger, Alestorm, Moonsorrow, Kropiklaani, Turisas, Equilibrium, Heidevolk, Finntroll, Thryfing, Manegarm, Arkona et Primordial.
Nous savons que beaucoup de groupes rêveraient de pouvoir vivre ce que l'on vit, c'est donc déjà énorme et tout ce qui arrivera dans le futur ne sera que bonus. Tout ça on le doit à tout ceux qui nous soutiennent et on ne les remerciera jamais assez.

Qui a fait l'artwork? pouvez-vous nous en dire plus là-dessus?

Aah: j'aime parler de Jean-Michel Degoedt (Zero-scarecrow13) qui fait un travail remarquable lorsqu'il s'agit de graphisme (il a fait notre arwork mais aussi les photos du groupe et le teaser de l'EP - et on compte sur lui pour notre prochain album , clip, photo promo,...). Si vous cherchez un pro qui a le soucis de la perfection, c'est lui qu'il faut appeler!

Avez-vous essayé de faire paraitre vos musiques dans des jeux pc? (ça serait cool j'avoue x) )

Non... Jamais pensé à vrai dire. Si ça intéresse quelqu'un, il peut nous contacter

Pensez-vous que vous pourriez faire quelque chose comme Skeptical Minds, une combinaison CD/comic book (les paroles racontant l'histoire dans le comic)?

On y a déjà pensé il y a longtemps et cette idée n'a jamais été exclue. Malheureusement tout a un prix et pour le futur on préfère mettre le paquet dans la production sonore.

Les paroles tournent bcp autour des Trolls, avec qui ou contre qui se battent-ils? Pouvez-vous décrire le monde des trolls?

Ils se battent parfois pour le plaisir, souvent pour la chasse et leur appétit insatiable.

Mais aussi pour défendre leur monde contre les menaces ennemies des humains et des créatures magiques.
Ce monde est hostile et les humains veulent éliminer les trolls (car ils en ont marre de servir de repas) qui sont pourtant les seuls à pouvoir contrer les attaques de créatures plus puissantes qui menacent toute forme de vie sur le monde.

Qu'es-ce qu'un black troll?

Le black troll est le troll sorcier (appelé aussi spiritual troll) lorsqu'il devient mauvais à cause de ses potions ou sorts qui tournent mal.

Une chose assez logique mais avez vous déjà contacté des fest comme trolls et légendes?

Oui, jusqu'ici sans réponse (les gros fest reçoivent des milliers de demandes et ne peuvent répondre à tout malheureusement).

Mais on espère pour la prochaine édition, qui sait?

Que va-t-il arriver les prochains mois?

Là on va s'isoler dans nos marrais puants pour composer et sortir un album en 2016 qui fera entendre les cris des trolls Belges à travers le monde (on peut toujours rêver non?)

Avez-vous des voeux ou des rêves pour l'année prochaine?

Que notre album déchire! Et qu'on fasse encore et encore la première partie de nos groupes favoris. Puis tout les gros fests (ça sera pour 2017 ça, après la sortie de l'album et une tournée)! Qui aime nous suive.